Thuis is Marijke mens, maar in het water zeemeermin (en daar heeft ze haar baan van gemaakt)
Helen van Wincoop
Helen van Wincoop
freelance schrijver

Thuis is Marijke mens, maar in het water zeemeermin (en daar heeft ze haar baan van gemaakt)

Wat zou het heerlijk zijn om zeemeermin te zijn. Heb jij die gedachte ook wel eens gehad? Een wilde fantasie? Niet voor Marijke Pie (33), die als 'Mermaid Crystal' niet alleen shows doet als professioneel zeemeermin, maar ook andere zeemeerminnen, -mannen en -mensen-in-spé opleidt tot meermens.

Thuis is Marijke mens, maar in het water zeemeermin (en daar heeft ze haar baan van gemaakt)
Thuis is Marijke mens, maar in het water zeemeermin (en daar heeft ze haar baan van gemaakt)

Geen jaloezie, geen strijd, geen gezeik op elkaar: de zeemeerminnencommunity is een plek van liefde, vertelt Marijke. Er is geen competitie over wie de mooiste vin heeft of de beste 'dolphin-kick', enkel en alleen positieve vibes. Ze behoeden elkaar zelfs voor de gevaren als zeemeermin. "Er is een soort 'blacklist' waar namen op staan van mannen die een fetish hebben." In Urban Dictionary worden deze mensen ‘mermaphiles’ genoemd. “Wij noemen hen niet ‘perverts’ maar 'merverts'."

Marijke Pie (33) is 'Mermaid Crystal' zodra ze haar staart aantrekt. De meermincommunity heeft ook een eigen facebookgroep en veel regionale whatsappgroepjes. "Bijvoorbeeld groepen van mermaids die gezamenlijk willen zwemmen in Amersfoort." Als Marijke gaat trainen, wat ze wekelijks zo’n twee uur doet, is zij eigenlijk altijd de enige gestaarte zwemster in het zwembad. Reacties verschillen van 'oh daar heb je haar weer' tot mensen die even blijven kijken omdat ze nog nooit een zeemeermin in een zwembad hebben gezien.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Het begint natuurlijk bij passie. Vanaf jongs af aan was Marijke al een waterratje. "Mijn ouders hadden altijd moeite om me uit het water te trekken." Op een gegeven moment vloeide dat een beetje weg. Tot ze in aanraking kwam met de wereld van cosplay en besloot een zeemeerminnenkostuum te veroveren. De eerste duik met de zeemeerminnenstaart bracht niet alleen de liefde voor water terug. "Het gewone zwemmen vond ik ook leuk, maar het is niet zo charmant als dit." Er klikte iets, het gevoel klopte. "De rust van het onderwater zijn en de enorme positieve energie die ik ervan kreeg."

Anders dan de meeste modellenbureaus, zitten er geen restricties aan het worden en zijn van meermin. "Man, vrouw, alles daartussen, dik, dun. Het maakt niet uit." Leeftijd is ook geen barrière en er zijn genoeg plussize meermensen. "Als jij de uitstraling hebt van; 'lekker badass' en 'kijk mij', dan komt het helemaal goed." 

Ik sta al op de wachtlijst, maar die duurt zo’n 3 jaar

Marijke's recentste staart is op maat gemaakt en geëxporteerd vanuit de VS. Qua prijs kun je denken aan bedragen van zo’n 3500 euro. En ja, natuurlijk kijkt ze altijd weer naar een nieuwe staart. Want op haar bucketlist staat er bijvoorbeeld een die gemaakt is door Raven Sutter (Merbella Studios) uit de VS, een mede-zeemeermin die Marijke enorm bewondert vanwege haar creativiteit en de manier van zwemmen.

"Ik sta al op de wachtlijst, maar die duurt zo'n 3 jaar." Een droom die ze dus met veel meer mede-meerminnen deelt. "Als ik aan meermin denk, denk ik aan haar staarten." Het is dan ook een big-deal om een staart te hebben van een bepaalde staartenmaker. Alsof je een gitaar koopt die gemaakt is door jouw favoriete gitarist. Is het haar leven of slechts een dure hobby? "Het is zeker meer dan een hobby, maar 'leven' klinkt wel heel rigoureus." Haar grootste idool blijft toch wel de Singaporese Cara Nea (29), met wie Marijke al jaren contact heeft en wie zij (hopelijk) binnenkort zal gaan ontmoeten.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Hoe word je zeemeermin?

Vin aan en gaan? Nee hoor. Het zwemmen als zeemeermin is niet iets wat je zonder enige moeite doet. Stel je maar eens voor dat allebei je benen tegen elkaar aan zitten in een grote staart van soms wel vijftien kilo. Het is dan ook ontzettend intensief. Marijke richtte de 'Meerminschool' op en leert enthousiastelingen hoe ze hun vin op de juiste manier moeten gebruiken. "Ik begin altijd met veiligheid. Iedereen moet weten hoe de zwemtechniek in elkaar steekt en hoe je de vin zo snel mogelijk af kan doen, mocht het fout gaan."

Gaat het wel eens fout? "Eigenlijk niet. Natuurlijk zijn mensen nog wel eens wat nerveus, begrijpelijk. Maar fout is het nog niet gegaan. Ikzelf heb wel eens dat ik merk dat ik wat moe raak, dan zorg ik ervoor dat ik op veilige hoogte blijf zwemmen." De groep mensen die op de cursus afkomt is ontzettend divers, vertelt Marijke. Van mensen die sinds 'Ariël' al van het zwemmen met een staart dromen, tot vrijgezellenfeesten die het eerst lollig vinden maar er dan achterkomen dat ze het stiekem eigenlijk wel heel tof vinden.

"Die mannen beginnen altijd vrij lacherig want het blijkt voor hen nog wel een dingetje te zijn, maar uiteindelijk hebben ze echt de grootste lol in het water. Sommigen zijn ook wel een beetje onzeker erover omdat het tóch een typisch vrouwendingetje is, maar op een gegeven moment komen ze helemaal los." Natuurlijk ga je niet met lege vinnen naar huis. Na afloop van de cursus krijg je een certificaat. Voornamelijk voor de lol. Want als je dieper wil 'zeemeerminnen' dan het oppervlak, dan moet je een freedivecertificaat halen. Hierbinnen zijn meerdere levels te bereiken. "Op level 1 moet je zeker tien meter diep kunnen gaan en daar laten zien dat je je vin naar je toe kan trekken als je bijvoorbeeld kramp krijgt." Ook wordt er dan getest of je iemand vanaf die diepte kan redden. Veiligheid, veiligheid, veiligheid. 

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Marijke's high score adem inhouden staat op het moment op zeker 4,5 minuut bij het freediven. Tijdens het zwemmen en het doen van trucjes raak je natuurlijk veel energie kwijt. Tóch lukt het haar om dit 1,5 minuut vol te houden zonder naar adem te hoeven happen. Zelf zwemt Marijke met een pruik op en (water-proof) make-up om het nóg magischer te maken.

Het leukste van het zeemeerminnenwerk vindt Marijke de tankshows
Het leukste van het zeemeerminnenwerk vindt Marijke de tankshows

Het leukste van het zeemeerminnenwerk vindt Marijke de tankshows. Die 'tanks' zijn enorme containers zoals je misschien wel kent van vrachtschepen. Maar dan volledig van glas gemaakt. Deze zijn tot de nok gevuld met water én een zeemeermin die de mooiste trucs doet. Een enorme publiekstrekker. "Kinderen zijn helemaal betoverd, en óók de ouders (met name de papa's) vinden het een leuk gezicht."