Screenshot YouTube
Photograph of M

Hardlopen is niet voor mietjes (maar wel voor meisjes)

Vijftig jaar geleden werd Kathrine Switzer aangevallen terwijl ze de Boston Marathon liep. Waarom?  Omdat ze een vrouw is. Nu liep ze hem opnieuw, op de respectabele leeftijd van zeventig. Dit is haar inspirerende verhaal.

Screenshot YouTube
Screenshot YouTube

Fragiel poppetje? Dacht het niet

Je kan het je bijna niet meer voorstellen, maar vijftig jaar geleden was de algemene opvatting dat vrouwen te fragiel waren om een marathon te rennen. De twintigjarige Kathrine Switzer was het daar niet mee eens en besloot het tegendeel te bewijzen. Ze schreef zich in voor de Boston marathon van 1967 onder de naam K.W. Switzer. Omdat ze per sé de eerste vrouw wilde worden die deze race zou uitlopen? Nee joh, ze wou gewoon een punt bewijzen: dat een vrouw prima de beroemde 42 kilometer kon rennen.

Run baby, run!

Zo gezegd, zo gedaan: op 19 april startte Switzer samen met haar vriend Thomas Miller met de race.  Maar na een paar kilometer gebeurde er iets waardoor Switzer de geschiedenis in zou gaan. Jock Semple - mede-organisator van de Boston Marathon - kwam achter de hardloopster aan en probeerde haar letterlijk de race uit te duwen. Het lukte hem echter niet om Switzer aan de kant te duwen, haar vriend - die naast haar liep - gaf hem een beuk.

Bekijk hier wat ze zelf te zeggen heeft over het iconische moment:

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Toch gediskwalificeerd

Na de race zorgde hij ervoor dat ze alsnog gediskwalificeerd werd, want: ze is immers een vrouw en die mochten niet mee doen. Maar gelukkig waren er fotografen van de krant aanwezig toen Semple probeerde om Switzer uit de race te duwen. Zij legden het moment vast en daarmee werd Kathrine toch bekend als de eerste vrouw die officieel de Boston Marathon uitliep en daarmee (onbewust) een symbool voor vrouwen in de sportwereld.

70 en fitter dan ooit

En nu, vijftig jaar na deze iconische foto, doet ze het dunnetjes over. Kathrine Switzer is inmiddels zeventig en afgelopen weekend liep ze de race uit in een respectabele tijd van 4:44:31. Ze deed er 24 minuten langer over dan op haar twintigste, maar hé, wij doen het haar nog steeds niet na. Deze keer werd ze niet opzij gebeukt, maar bij de finish onthaald door een juichende menigte.

Bekijk het zelf:

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Zo kijkt ze erop terug

Aan de Boston Globe vertelt de hardloper: “Wat mij overkwam op mijn twintigste, heeft me gevormd als mens. Ik werd alleen maar vastberadener om de wereld voor vrouwen te veranderen. Hardlopen heeft mij alles gebracht en ik wou dat andere vrouwen dat ook konden ervaren.”

Wat een vrouw en wat een verhaal!

Bron: 
The Washington Post