Deze vijf Ramadan-vragen hoef je vanaf nu nooit meer te stellen
Ilham Oukhiar
Ilham Oukhiar
Freelance schrijver

Deze vijf Ramadan-vragen hoef je vanaf nu nooit meer te stellen

De jaarlijkse vastenmaand Ramadan is weer aangebroken: voor moslims wereldwijd dé periode voor spirituele bezinning. Voor Nederlandse moslims betekent deze maand óók dat ze weer dezelfde - goedbedoelde -  vragen voorgeschoteld krijgen. Om daar korte metten mee te maken, geven zij antwoord op de vijf meest gestelde vragen.

Deze vijf Ramadan-vragen hoef je vanaf nu nooit meer te stellen
Deze vijf Ramadan-vragen hoef je vanaf nu nooit meer te stellenVormgeving Eva Hassing

Voordat we beginnen: eerst een korte opfrisbeurt! Het vasten vormt één van de vijf verplichte pilaren binnen de islam. Moslims doen dat door zich van zonsopkomst tot zonsondergang te onthouden van eten, drinken, roken en seks. Niet iedereen is overigens aan deelname verplicht: mensen bij wie het vasten gezondheidsrisico’s oplevert, hoeven namelijk niet mee te doen. Denk bijvoorbeeld aan zwangere vrouwen, menstruerende personen, jonge kinderen en zieke mensen. 

Anne, Sahil, Hassan, Yassine en Lisa geven voor eens en voor altijd antwoord op de meest gestelde Ramadan-vragen.

Anne Dijk
Anne Dijk

#1 Waarom valt Ramadan elk jaar op een andere datum?

"De islam hanteert een maankalender", vertelt religiewetenschapper, islamoloog en islamitisch theoloog Anne Dijk (35). "Dat betekent dat elke maand begint bij het zien van een nieuwe maan en 29 á 30 dagen telt, in plaats van de 30 á 31 dagen in de gangbare christelijke jaartelling. Hierdoor verschuift de maand Ramadan elk jaar zo’n 10-12 dagen naar voren. Het vasten, oftewel 'sawm', betreft de hele maand Ramadan. Het feest van het vasten verbreken, 'Ied-al-Fitr', valt dus ook elk jaar op een andere dag."

Vaak denken mensen dat vasten draait om empathie met de armen te krijgen

Anne Dijk (35), religiewetenschapper, islamoloog en islamitisch theoloog

 In de Koran wordt het vasten omschreven als een doel om het bewustzijn van God te vergroten, taqwa genoemd. "Vaak denken mensen dat vasten draait om empathie met de armen te krijgen. Goede daden die moslims verrichten staan niet op zichzelf, maar komen voort uit dieperliggende geloofsopvattingen zoals dankbaarheid richting de Schepper." Wie zichzelf kent, kent zijn Schepper, luidt een islamitisch gezegde. "Daarom wordt het ook vaak een periode van bezinning genoemd", voegt ze toe.

Sahil Amir Aïssa
Sahil Amir Aïssa

#2 Hoe zit het met seks?

"Automatisch doe ik dat niet tijdens de Ramadan, je moet je lusten kunnen bedwingen", zegt acteur, presentator en programmamaker Sahil Amir Aïssa (28).  

Deze periode van rust en inkeer probeert hij meer tot rust te komen. "Wat ik dope vind aan Ramadan, is dat je meer inwaarts gekeerd bent in plaats van bezig te zijn met externe zaken, zoals wat je allemaal moet doen voor werk."

Dat controleren, als een soort harampolitie, vind ik super irritant

Sahil Amir Aïssa (28), acteur, presentator en programmamaker

Hij is de enige van zijn familie die in Amsterdam woont, waardoor hij deze periode veel alleen doorbrengt. Daarom besloot hij vorig jaar samen met vrienden online 'iftars', maaltijd na zonsondergang, te organiseren. "Contact houden met vrienden en familie is sowieso belangrijk nu tijdens deze gekke corona-editie van Ramadan."

Oordeel niet te veel over elkaar, wil Sahil nog meegeven. “Veel mensen spelen openlijk voor jurylid: waarom doe jij dit wel of dit niet? Dat controleren, als een soort harampolitie, vind ik super irritant. Mensen doen wel of niet mee uit eigen overwegingen, niemand van ons wordt onder schot gehouden. We zijn geen eendimensionale wezens zonder autonomie.”

Hassan Barzizaoua
Hassan Barzizaoua

#3 Mag je je wel laten vaccineren tijdens het vasten?

"Vanuit mijn onderwijskundige achtergrond ben ik in staat om duidelijke antwoorden te geven op vragen die mensen hebben", vertelt Hassan Barzizaoua (47), bestuurslid van moskee Taqwa Culemborg.

Inenting verbreekt het vasten niet

Hassan Barzizaoua (47), bestuurslid van moskee Taqwa Culemborg

In een video voor de Rijksoverheid legt hij bijvoorbeeld uit hoe het zit met vaccineren tijdens de Ramadan. "Halal betekent dat iets vanuit de islam is toegestaan en hangt af van de bestanddelen waaruit een bepaald product is samengesteld", vertelt hij. Zo zijn producten van varkensvlees haram, oftewel niet toegestaan. "De producenten geven aan dat de vaccins geen bestanddelen van dierlijke oorsprong bevatten en dus volledig als halal bestempeld mogen worden."

Maar wordt het vasten van moslims dan niet verbroken wanneer zij een vaccin toegediend krijgen? "Het vasten kan verbroken worden door wat je binnenkrijgt via de keel. Corona-vaccinaties worden via de spier ingespoten en bevatten geen voedingsstoffen, waardoor inenting het vasten niet verbreekt." Moslims kunnen dus met een gerust hart ingeënt worden.

Lisa Ndure
Lisa Ndure

#4 Mag je zelfs geen slokje water drinken?

"Ik beantwoord die vraag altijd heel braaf met: nee, ook geen water inderdaad", vertelt Lisa Ndure (20), studente Communication & Multimedia Design uit Tilburg. Van binnen wordt ze er altijd een beetje lacherig van. "Ik krijg al jarenlang dezelfde vragen op rij, maar ik ben een geduldig mens", verkondigt ze.

"Het is belangrijk dat mensen met elkaar in gesprek gaan en van elkaar leren." Het wordt wel een ander verhaal wanneer ze precies dezelfde vragen elk jaar weer opnieuw te horen krijgt, nota bene van dezelfde mensen. "Dan is het naar mijn mening geen oprechte interesse meer, maar pure onverschilligheid."

Ik krijg al jarenlang dezelfde vragen op rij, maar ik ben een geduldig mens

Lisa Ndure (20), studente Communication & Multimedia Design

De Ramadan is voor haar een tijd van spirituele focus op de dingen die écht belangrijk zijn in het leven. "Voor mij betekent dat: liefde voor jezelf, je naasten en God. Wanneer je hierin investeert, zal je dit ook uitstralen."

Yassine Abdelhadi
Yassine Abdelhadi

#5 Is het niet slecht voor je gezondheid?

"Niet-moslims die vragen hebben over de islam of mijn moslim-zijn, informeer ik graag”, vertelt politiemedewerker Yassine Abdelhadi (25). “Meestal haal ik een voorbeeld aan door het onderwerp dichterbij te brengen, dat creëert herkenning.” Zo antwoordt hij op bovenstaande vraag dat er juist gezondheidsvoordelen optreden wanneer er voor een bepaalde tijd niet wordt gegeten of gedronken. “Er zijn tegenwoordig talloze hippe diëten, zoals intermittent fasting die hier handig op inspelen."

Ramadan moet net zo vanzelfsprekend worden als andere religieuze feestdagen

Yassine Abdelhadi (25), politiemedewerker

"Bij christelijke feestdagen vraag ik aan collega's, vrienden en kennissen bewust wat zij op zo'n dag doen, waarop zij dan verbaasd reageren. Dit is toch niet de eerste keer dat je het meemaakt, vragen ze dan. Ramadan moet net zo vanzelfsprekend worden als andere religieuze feestdagen en gelegenheden."

Hopelijk heeft dit je een stuk wijzer gemaakt! Het is helemaal niet erg om vragen te stellen over de Ramadan - mits ze niet steeds in de herhaling vallen. Daarnaast kan het nooit kwaad om je eigen research te doen. Mocht je toch vragen hebben: luister met oprechte interesse naar de ander, daar wordt iedereen blij van.