Links Lizzie Velasquez, rechts Melissa Blake
Photograph of M

Waarom deze TikTok-viral nú moet stoppen: "Ik word vernederd, elke keer weer"

De kans is groot dat je de gezichten van Melissa Blake en Lizzie Velasquez gelijk herkent. Al jaren worden deze twee vrouwen belachelijk gemaakt in verschillende memes en internetposts, maar deze zomer bereikt het zijn hoogtepunt. De TikTok-hype #NewTeacherChallenge gaat véél te ver. "Ik lach niet, want dit is allemaal niet grappig. Ik walg ervan", vertelt Blake.

Links Lizzie Velasquez, rechts Melissa Blake
Links Lizzie Velasquez, rechts Melissa Blake

#NewTeacherChallenge

"Toen deze trend begon, wist ik wat eraan kwam. Sommige posts waren schattig en grappig, maar al snel wordt de grens overschreden", schrijft Lizzie Velasquez in een Instagrampost. Ze doelt op de #NewTeacherChallenge, waarin ouders over de hele wereld hun kinderen aan het 'schrikken' maken. Hoe ze dat doen? Ze vertellen hun kinderen dat ze een foto hebben van de nieuwe meester of juf, maar laten dan het gezicht zien van iemand met gezichtsvervorming, misvorming of een ander afwijkend uiterlijk. Je raadt het al: er ontstaat een schrikreactie. Een nieuwe trend is geboren.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Misschien denk je: ach, een grappig filmpje, moet kunnen. Maar bedenk dat de impact enorm is. Niet voor jou als gebruiker, maar voor de mensen die worden gebruikt om een schrikreactie op te wekken. Mensen als Lizzie Velasquez en Melissa Blake. De filmpjes worden massaal gedeeld en de views lopen in de miljoenen. Voor Lizzie, die al jaren wordt gebruikt voor verschillende memes, was de maat vol. Ze besloot te reageren.

Lizzie Velasquez 

"De mensen die u in foto's of video's plaatst, zijn mensen!! We hebben gevoelens en we hebben iets waar we elke dag aan werken: zelfvertrouwen", schrijft ze. Velasquez, die sinds haar geboorte kampt met het zeldzame marfanoid–progeroid–lipodystrophy syndroom, heeft al eerder moeten dealen met online pestgedrag en werd op haar 17e gekroond als 'The World's Ugliest Woman' in een Youtube-video. Ze ging de wereld over en werd het gezicht van 'lelijkheid'. Maar waar de gemiddelde mens een hoekje zou opzoeken om daar nooit meer weg te gaan, stond Lizzie op. Ze sprak zich uit tegen het pestgedrag en betreedt in 2014 het TEDx-podium.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Veertien jaar na de ‘World's Ugliest Woman'-video, wordt Lizzie nog altijd online gepest. Maar daar maakt ze korte metten mee, zien we in bovenstaande tweet. 

Melissa Blake
Melissa Blake

Melissa Blake

Lizzie is niet de enige die zichzelf viral ziet gaan. Melissa Blake, ook slachtoffer van eerder pestgedrag, kreeg lucht van de zoveelste vernedering. In een artikel in de Refinery29 vertelt ze openhartig over de TikTok-trend en wat het met haar doet. "Er is absoluut geen excuus. Zij zouden degenen moeten zijn die hun kinderen leren hoe schadelijk en kwetsend deze streken zijn, en niet op de achtergrond lachen terwijl hun kind terugdeinst bij het zien van een persoon met een handicap. We leven in een samenleving waar mensen die er 'anders' uitzien, als lelijk en grotesk worden gezien; die berichten worden al op jonge leeftijd onderwezen. Bedenk hoeveel Disney-schurken een soort misvorming hebben", schrijft Blake.

Melissa confronteert de TikTokkers die meedoen aan #NewTeacherChallenge. "Stel je voor dat je moeder een kwetsbaar moment filmt, een moment waarop je niet anders kunt dan in tranen uitbarsten, en ze post het voor de hele wereld... Hoe is het om je kind te vernederen, of om andere kinderen daar doorheen te zien gaan. Een bron van vermaak? Elke keer. Elke foto, elke beschimping en elk wreed woord is een duidelijke schending van mijn waardigheid."

"Tot nu toe heeft TikTok niet veel gedaan om deze online haat te bestrijden", schrijft Blake. "Wanneer mensen accounts rapporteren die mijn foto's in deze challenge hebben gebruikt, reageert TikTok dat er geen overtreding van de regels van het platform zijn vastgesteld." Hopelijk behoren dit soort filmpjes snel tot de verleden tijd…

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen