President Donald Trump
Maic Oudejans
Maic Oudejans
Freelance schrijver

Na 15.000 (!) leugens in drie jaar: mag Trump nog vrijuit twitteren?

Het favoriete medium van de Amerikaanse president Donald Trump is begonnen hem te factchecken. Twitter plaatst vanaf nu waarschuwingsvinkjes bij zijn berichten. De president reageert woedend en dreigt social media te 'sluiten'... Hoe loopt dit af?

President Donald Trump
President Donald Trump

Meer dan 15.000 onwaarheden in drie jaar

Dat de Amerikaanse president Donald Trump nog wel eens een loopje met de waarheid neemt, is inmiddels bekend. Van 2017 tot eind 2019 telde de Washington Post maar liefst 15.413 leugens, halve waarheden en misleidende uitspraken van Trump. Sinds de uitbraak van het coronavirus zijn er daar nog een hoop bijgekomen, onder andere over het gebruik van (hydroxy)chloroquine als medicijn tegen corona: dat leverde nogal wat kritiek op. ​


Posts wereldleider nieuwswaardig​

Trumps meest favoriete medium om discutabele uitspraken de wereld in te sturen is Twitter. Het platform wordt door de president te pas en te onpas ingezet om allerlei uitspraken te roeptoeteren. Dankzij het beleid van het platform kon hij dat lange tijd ongestoord doen. Het argument: Trump is een wereldleider en dat maakt zijn posts nieuwswaardig. Hierdoor was hij jarenlang een uitzondering op het beleid van Twitter om 'fake news' te censureren. Na bakken vol kritiek komt het medium daar nu toch op terug...

Get the facts about mail-in ballots
Afbeelding: Twitter labelt onjuiste tweets van Trump

'Vervalste verkiezingen'

De aanleiding om toch in te grijpen zijn bovenstaande tweets die Trump op 26 mei heeft gepost. Hij beweert daarin dat het stemmen per post tijdens de presidentsverkiezingen op geen enkele manier eerlijk kan verlopen. "Brievenbussen zullen overvallen worden, stempassen zullen worden vervalst en zelfs illegaal geprint en ingevuld worden" en dat zou leiden tot 'vervalste verkiezingen'.  Na die boodschap besluit Twitter om twee 'factchecklabels' onder de tweets van de president te plaatsen. Wanneer je op de labels klikt, kom je op een pagina die de uitspraken van Trump weerspreekt.

Belangrijke thema's krijgen label

Om weerstand te voorkomen geeft Twitter nog wat extra uitleg: 'Omdat de tweets van de president mogelijk misleidende informatie bevatten over het stemproces, zijn deze daarom gelabeld met aanvullende informatie over stemmen per post'. Dat sluit perfect aan bij de nieuwe koers die het medium sinds begin mei wil varen. Toen werd aangekondigd dat misleidende informatie vanaf dat moment zal worden gelabeld met aanvullende informatie. Na het labelen van conspiracy theorieën over 5G, gebeurt dat nu ook bij tweets over de verkiezingen.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

'Illegale inmenging verkiezingen'

Brad Parscale, campagneleider voor de verkiezingen van 2020 brengt kort na het labelen van de tweets een onvermijdelijk statement naar buiten. Twitter krijgt het daarin zwaar voor de kiezen: "We hebben altijd al geweten dat Silicon Valley alles op alles zou zetten om te belemmeren dat president Trump zijn boodschap kan overbrengen aan zijn aanhangers. 'Factchecken' is alleen maar een rookgordijn dat Twitter gebruikt om hun overduidelijke politieke strategie valse geloofwaardigheid te verlenen."

Volgens Parscale is het politieke standpunt van Twitter 'een van de redenen dat er voor de campagne van Trump niet meer geadverteerd wordt via Twitter'. Natuurlijk kon een reactie van Trump zelf niet uitblijven. Ironisch genoeg doet hij dat wederom via zijn favoriete kanaal. In een tweet beschuldigt hij Twitter van 'inmenging in de presidentsverkiezingen van 2020'.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Sluiten social mediabedrijven

Een dag later dreigt Trump met sluiting van grote sociale media platforms. Mocht de sluiting niet lukken, dan eist hij op z’n minst strenge regels. Gelukkig beslist de president dat niet alleen en heeft hij het congres daarbij nodig. Voorlopig zal het zo’n vaart dus niet lopen. Eerder kwam de Trump-administratie al met een voorstel om de Federal Communications Commission meer macht te geven. Daarmee kunnen ze de macht van grote Tech bedrijven reguleren. De kans dat dat voorstel werkelijkheid wordt, is gelukkig klein. 

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Zolang Twitter op deze manier blijft werken, houden ze zich netjes aan de regels. De stappen die het bedrijf nu onderneemt vallen allemaal onder de vrijheid van meningsuiting. Omdat het medium ook nog eens een privaat bedrijf is, mogen ze zelfs tweets verwijderen zonder dat dat juridische problemen oplevert. Toch weerhoudt dat Trump niet om een nieuwe tirade aan tweets de wereld in te sturen waarin hij zijn afgunst niet onder stoelen of banken steekt.

Social mediabedrijven mogen nooit scheidsrechter van de waarheid zijn

Mark Zuckerberg, CEO Facebook

Kritiek Mark Zuckerberg 

Trump krijgt bijval uit onverwachte hoek. Facebook-oprichter Mark Zuckerberg heeft ook gereageerd en vindt dat social mediabedrijven nooit 'scheidsrechters van de waarheid' mogen zijn: "Over het algemeen zouden private bedrijven, zeker social mediabedrijven, niet in de positie moeten zijn om dat te doen", zegt hij in een interview met Fox News. Het is niet de juiste move van de overheid om social media platforms te reguleren, voegt hij toe.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Twitter blijft bij het standpunt

Ondanks de kritiek van zowel het Witte Huis en Zuckerberg, blijft Twitter bij het beleid, verklaart Twitter-hoofd Jack Dorsey. Volgens hem is het geen kwestie van 'scheidsrechter van de waarheid zijn', maar is de intentie van Twitter het aanwijzen van incorrecte of omstreden informatie, zodat mensen hun eigen oordeel kunnen vellen.

Niet alleen Trump

Het standpunt van Twitter maakt de weg vrij om meer wereldleiders te controleren en confronteren. Het bedrijf zegt dat het niet in staat te zijn om ieder bericht feitelijk te checken, maar dat het wel is gestart met het controleren van de Tweets van prominente politici. Het medium heeft intussen al een aantal tweets van de Braziliaanse president Bolsonaro en de Venezolaanse president Maduro verwijderd.

Nu ook de president van het machtigste land ter wereld niet meer veilig is, rijst de vraag hoe ver Twitter zal gaan. Met de verkiezingen in zicht staat er ongetwijfeld een nieuwe stortvloed aan tweets op het programma…. Zullen die tweets zijn aanhangers nog weten te bereiken?

Bron: 
Vox
Bron: 
Washington POst